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Cómo elegir tus piolets para montaña, esquí y alpinismo

El Piolet es la herramienta fundamental y más emblemática del montañero y alpinista. Aquí tienes todos los tipos para que puedas elegir el tuyo adecuadamente.

Álvaro Lafuente
Daniel Vega en Weeping Wall, Canadá, junto a Álvaro Lafuente

ACTUALIZADO INVIERNO 2019


Texto y fotos: Daniel Vega, responsable de escalada y alpinismo en Barrabes Benasque


INTRODUCCIÓN. SOBRE LOS PIOLETS


Mucho ha nevado desde que se adaptaron las primeras hachas para hielo hasta los piolets actuales. Símbolo indudable del alpinismo, un piolet sigue produciendo en nuestros ojos de alpinista las mismas sensaciones: cualquier persona ajena al mundillo se puede echar unas risas viendo cómo quedamos hipnotizados en las tiendas ante estas extrañas picoletas, que han evolucionado con el alpinismo tecnificándose a su par, y cuyas novedades son siempre motivo de tertulia.

Hoy en día, la elección de nuestro piolet sigue siendo algo a lo que prestamos especial atención; y para ayudarte a no errar en tu propósito publicamos estas líneas, pues acertar con el (o los) piolet psicológicamente es tan importante como acertar con las botas: el piolet estará ante tu cara en los buenos momentos; y también en los momentos duros. Incluso puede que alguna vez pienses que tu vida depende de esta picoleta, o que ya te la haya salvado.

Además, un piolet dura muchos años (incluso toda la vida) y por eso es importante tener en la mano una herramienta que nos guste y nos de confianza, mucho más que arrepentirnos continuamente de no haber gastado un poco más.

Pero no es lo mismo un piolet que otro; y a poco que te dediques, pronto tendrás varios distintos para distintas actividades. Esto no es malo. Lo que si se trata de hacer en general, es no tener varias herramientas del mismo tipo, sino complementarias. A la hora de elegir es fácil perder perspectiva y equivocarse un poco; os ayudaremos en lo posible. De momento, apuntad unos conceptos prácticos para la búsqueda: capacidades técnicas, peso, robustez, polivalencia... y precio.

Por último, un pequeño consejo: sé honesto contigo mismo, no confundas lo que vas a hacer con lo que quisieras hacer. Si sólo pretendes hacer canales, unos piolets para canales serán funcionalmente mejores que unos piolets de escalada, por poner un ejemplo.

Partes de un piolet clásico, modelo pala
Partes de un piolet clásico, modelo pala

PARTES DE UN PIOLET


Es importante conocer las partes de un piolet, ya que su diferente forma o construcción es lo que va a definir su uso, como luego explicaremos.

Cabeza:

  • Pico
  • Hoja
  • Cruz
  • Pala
  • Maza o Martillo

Mango:

  • Tubo
  • Dragonera
  • Empuñadura
  • Apoyos o rest

Regatón

  • Plano
  • Cónico
  • Otros

Agarres o rest de un piolet para alpinismo y escalada, modelo maza
Agarres o rest de un piolet para alpinismo y escalada, modelo maza

USO DEL PIOLET


Los principales usos y agarres del piolet nos ayudarán mucho, más adelante, para diferenciar y elegir nuestra herramienta


LAS HOMOLOGACIONES


En el caso de los piolets -y a diferencia de otro material de montaña, en el que lo único que nos interesa es que cumpla la norma-, es muy importante conocer las dos homologaciones existentes, sobre todo porque su nombre puede llevar a engaño y confundirnos en nuestra elección.


Piolets tipo 1 (T, TÉCNICO) y tipo 2 (B, BÁSICO)


Un apunte: cuando nos referimos a las homologaciones, como casi todas las marcas e integrantes de la comunidad, usamos indistintamente la clásica "Básicos" (B) y "Técnicos" (T) o la oficial "1" y "2", por una razón muy sencilla: aunque la CE diferencia entre tipo 1 y 2 en la norma, obliga a que los piolets se marquen en mango y pala con T y B, no de tipo 1 y 2, que queda como denominación referencial para la norma sin reflejo en el producto real.

Como decíamos, la denominación B (Básico) y T (Técnico) puede llevar a engaño, ya que no guarda relación con el uso, sino con la resistencia. Se rige por la norma EN-13089 y UIAA-152, que indica las resistencias en Kn y las pruebas exactas de laboratorio que tienen que superar, tanto los mangos como las hojas.

Por ley, tanto la hoja como el mango deberán llevar la letra T o la letra B en lugar visible, dentro de un círculo, como indicador de categoría. (El marcado B es optativo, el T obligatorio; si un piolet no lleva marca, es B)

Repetimos: la norma clasifica en 1 y 2, pero obliga al marcaje como B y T.

  • Tipo 1 (B): Las exigencias en cuanto a resistencia son menores.
  • Tipo 2 (T): Apto para todo uso, se exige mayor resistencia en todas las pruebas (tracción sobre el mango, resistencia del mango, flexión de la hoja).

T y B en el mango de dos Piolets. Indica solo resistencia del mango, la hoja también llevará indicada su homologación, que puede ser diferente
T y B en el mango de dos Piolets. Indica solo resistencia del mango, la hoja también llevará su homo

Dicho esto, alguien podría pensar -en buena lógica- que, para un piolet técnico modular de escalada en hielo, lo mejor sería una hoja de tipo de tipo T, ¿verdad?

Pues depende: una hoja tipo T suele ser más gruesa, por lo que tiene peor penetración en el hielo. Así que muchos piolets de este tipo montan una hoja tipo B, que para clavar en hielo da total seguridad, ya que no hay torsiones (aunque últimamente los fabricantes están conseguido afinar las hojas T, sobre todo en la punta, y cada vez más modelos de hielo vienen con hoja T)

Y en el caso de que el piolet se use para alpinismo o mixto, se cambia la hoja por una de tipo T, perfecta para torsiones, bloqueos de hoja en fisuras, trabajo en roca, etc.

Al contrario, un piolet clásico para montañismo podrá ser fabricado de tipo 2 si se va a emplear en lugares que requieran resistencia a la ruptura, aunque su uso sea como piolet bastón, o para glaciar y corredores fáciles.

Daniel Vega
Jonathan Larrañaga en la Directa Americana, WI5, Bielsa

TIPOLOGÍA


Nota importante: Como decimos, la homologación 1 (Básico) y 2 (Técnico) se refiere puramente a la resistencia, y por lo tanto no la vamos a seguir en este artículo para clasificar los diferentes tipos de piolets: nos veríamos obligados a catalogar juntos algunos de los piolets más básicos de montañismo con algunas herramientas de hielo, cuya hoja luce el B, o algún piolet de marcha, debido a su resistencia, junto a las herramientas de alpinismo extremo y dry-tooling.

Nos parece mucho más lógico seguir una clasificación según su uso: piolets para marcha, para esquí, montañismo, alpinismo, escalada, etc, independientemente de la norma 1 ó 2 que cumplan. Cuando aquí hablemos de piolets técnicos nos referimos a su uso en actividad técnica; no confundir con la homologación "técnico", (referida a la resistencia).



La tecnificación de las actividades ha conseguido que, en estos momentos, unos tipos y otros de piolets sean muy diferentes entre sí, especializándose mucho cada uno en su actividad. Esto resulta en que, por ejemplo, un piolet clásico puede servir para escalar en hielo, pero lo va a hacer bastante mal.

Comprendiendo los diferentes tipos, y sabiendo para qué actividad están recomendados y para qué actividad los vamos a usar nosotros, podremos elegir fácilmente el que necesitemos. Siempre teniendo en cuenta que hay piolets polivalentes que están a caballo entre tipos.

PIOLETS



Daniel Vega
Álvaro Lafuente en Pilsner Pillar, WI6, Canadá

1. PIOLETS CLÁSICOS


1.1. Piolet clásico para montañismo


Bajo esta denominación agrupamos un tipo de herramienta para excursionismo, cruzar glaciares o subir montañas fáciles, por la típicas rutas normales.

Más del 90% del tiempo se utiliza en piolet bastón, en menor medida en piolet escoba; y muy ocasionalmente o nunca en piolet puñal o tracción. El único uso violento para el que deben estar preparados es la autodetención en caída por ladera nevada o helada.

De esto se deriva que, en estos piolets, la comodidad del agarre en la cruz es muy importante.

Su pico puede ser "negativo" o neutro, normalmente sin filo o afilado a 90º. El pico negativo facilita las maniobras de autodetención, a costa de un clavado en hielo bastante malo.

La hoja siempre es normal, para facilitar la autodetención. Las hojas invertidas, destinadas a actividades técnicas, clavan mejor en hielo, pero es más duro autodetenerse en una caída en ladera con ellas.

Hoja normal, a la izquierda; hoja invertida, a la derecha
Hoja normal, a la izquierda; hoja invertida, a la derecha

El dentado suele desaparecer cerca de la cruz para mejorar su agarre.

La pala, si hemos de usarla, mejor grandecita.

Un piolet clásico para excursionismo tiene el mango recto o con una ligera curvatura (más estética que otra cosa), y es largo: al agarrarlo de la cruz, sin torcernos, nos debe llegar por encima del tobillo, más o menos. Más largo será más cómodo y práctico de usar en pendientes suaves o moderadas, pero algo más engorroso de transportar (nos engancharemos con él en ramas, etc), y penalizará la autodetención.

Al estar hechos para un uso poco agresivo, en su construcción se prioriza la ligereza frente a la robustez. Muchos son de tipo 1 (B, Básico).

En este tipo de piolet se puede encontrar una dragonera "corredera", muy cómoda de usar, una pequeña cinta fijada a una especie de argolla que corre por la mitad superior del mango. Esta dragonera no es un elemento de autoseguro.

Piolet clásico con dragonera corredera
Piolet clásico con dragonera corredera

1.2. Piolet clásico ligero para esquí


En el esquí de montaña, el piolet es tan básico como el casco.

No estamos hablando de hacer alpinismo con esquís -cuando el esquí es sólo un medio para ir a escalar con nuestros piolos ergonómicos-, sino de ir a esquiar y solventar pasajes difíciles o peligrosos que no conviene pasar con las tablas.

Su uso está destinado a momentos puntuales durante la actividad. El piolet de esquí debe ser ligero, pequeño y robusto a partes iguales. Lo de la ligereza es obvio. El tamaño pequeño permite que no asome de la mochila para engancharse en los pinos; y que no sea un elemento peligroso mientras nos rebozamos al caer.

Y pese a ser lo más ligero posible, debe tener la resistencia suficiente: opuestamente al tipo anterior, en general sólo lo vamos a usar cuando la cosa esté muy empinada, como estaca, azada, en piolet puñal y en piolet tracción.

Lo usaremos poco, pero en algunos casos puede que intensamente.

Piolet ultraligero para esquí, corto y con tan solo 250 gramos
Piolet ultraligero para esquí, corto y con tan solo 250 gramos

1.3. Piolet clásico para alpinismo


Si el piolet de esquí debe estar preparado para soportar un eventual maltrato, imagínate como debe estar de preparado un piolet de alpinismo, cuyo fin en si mismo podría definirse como hacerle perrerías a los piolets durante largas horas y días.

Al haber una diferencia fundamental en cuanto a resistencias, ahora tiene sentido buscar la homologación T. Un piolet para alpinismo estará preparado para un uso más agresivo, en terrenos con más pendiente, con hielo duro y rocas; y ha de servir para más cosas: piolet horizontal, tallar setas de hielo o lo que haga falta.

Dejamos de ver hojas y cruces de chapa -como en los de montañismo- para empezar a verlas forjadas en una pieza que entra al tubo con solidez. Igual pasa con los regatones.

El pico será neutro o positivo, lo que le permite seguir sirviendo para la autodetención, pero clava mejor en hielo, afilado a 90º o más agudo.

Aparecen mangos engomados total o parcialmente, a menudo curvados; y esta curva ahora es funcional: separa nuestra mano de la superficie de nieve dura al usarlo en piolet puñal. Esto es muy útil en largas y frías pendientes pronunciadas.

Puede tener dragonera o no.

Piolet clásico para alpinismo de referencia: Air Tech de Grivel
Piolet clásico para alpinismo de referencia: Air Tech de Grivel

2. PIOLETS TÉCNICOS


Es difícil definir la frontera entre el montañismo de dificultad o alpinismo. Tampoco es fácil ver la línea exacta que separa un piolet de alpinismo técnico y uno puramente de escalada. Hay zonas intermedias que pueden denominarse de ambas maneras.

Por eso mismo, porque el alpinismo técnico engloba desde el alpinismo en corredores hasta la escalada extrema en hielo, mixto, o drytooling, hay varios tipos de piolets dentro de esta denominación: desde los primeros, más cercanos a los clásicos, hasta los ergonómicos, herramientas muy específicas.

2.1 Piolets para alpinismo técnico


Comercialmente, una forma fácil de identificar un piolet para alpinismo técnico es cuando el modelo existe en versión pala y martillo. Podría considerarse alpinismo técnico aquella actividad en la que necesitamos dos piolets para poder realizarla con tranquilidad.

En este segmento, en lo funcional se pueden diferenciar dos tipos de piolet, de menos a más técnico: con dragonera, con rest, o ergonómicos.

A menudo existen en varias tallas (aunque no es indispensable) y algunos pueden montar hoja clásica e invertida.

Escalando en hielo, terreno para los piolets técnicos



2.1.1. Con dragonera de muñeca


Este tipo de piolet sigue vigente para cuando hay que andar clavando el mango a menudo y no es necesario soltar mucho la herramienta, por ejemplo corredores de nieve en los que no nos encordamos.

También son un buen punto de partida para hacerse con el "equipo mínimo para todo": primero un piolet de este tipo, a ser posible ligero para que no se rían mucho de tí cuando lo lleves a esquiar. Para hacer corredores o caras Norte lo combinas con un piolet-martillo de escalada, de modo que contarás con una mano libre para poner o quitar seguros y eso. De este modo, cuando ya te toque escalar en vertical sólo te falta tener el piolet-pala a juego con tu martillo.

Piolet para alpinismo técnico con dragonera
Piolet para alpinismo técnico con dragonera

2.1.2. Con apoyo o rest


Para mayor libertad de movimientos está el APOYO o REST.

Este tipo de herramienta permite escalar dificultad, y su mango aún puede clavarse en la nieve, pese a los rest, siendo la mejor opción donde también haya que escalar nieve, o hacer expuestos flanqueos por tan delicado medio.

Ya casi no se comercializan modelos con dragonera de muñeca. Pese a lo que pueda parecer, escalar sin dragoneras de muñeca es mucho más fluido, natural y relajado. Para no perder las herramientas o improvisar algún eventual reposo colgado o autoseguro, sólo hemos de acostumbrarnos a usar dragoneras de arnés (las famosas "gomas").

Pueden tener APOYOS FIJOS/ESCAMOTEABLES CON HERRAMIENTA O APOYOS MÓVILES SIN HERRAMIENTA

Muchos tienen apoyo superior e inferior, pero algunos solo tienen rest inferior. En estos casos, es normal que las marcas vendan un apoyo superior móvil como complemento.

Piolet con apoyo inferior
Piolet con apoyo inferior

Encontraremos también unos piolets que podríamos denominar como "piolets clásicos de alpinismo con ayuda que los hace técnicos" que sólo tienen un rest móvil que permite, subiéndolo, clavar bien el mango e ir muy cómodo en piolet puñal, y bajándolo ir en piolet tracción sin dragonera de muñeca (en estos casos, suele ir muy bien una dragonera de arnés, simple o doble).

Son excelentes para alpinismo polivalente, corredores, algo de hielo, etc.

Piolet técnico con un solo rest móvil
Piolet técnico con un solo rest móvil y dragonera de arnés.

Otros modelos llevan rest inferior y superior de serie.

De entre estos, algunos llevan rest superior e inferior fijo, o escamoteable con herramientas.

Piolet con apoyo superior e inferior escamoteable con herramientas
Piolet con apoyo superior e inferior escamoteable con herramientas

Otros llevan apoyo inferior fijo (o escamoteable con herramientas), pero apoyo superior móvil, subiendo y bajando por el mango sin herramientas, sobre la marcha. Si son apoyos fijos, podemos modularlo en casa según la actividad que vayamos a realizar, pero no sobre la marcha. Colocado se penaliza el uso como piolet-bastón (aunque salen del paso durante este uso de forma bastante adecuada.)

Y finalmente, algún modelo va más allá, como los nuevos Quark de Petzl, en los que tanto el escamoteo del rest superior como el del inferior se realizan sobre la marcha y sin herramientas. De esta manera podemos cambiar de piolet técnico a piolet bastón en un segundo y sobre el terreno.

Piolet Quark de Petzl. Escamoteo del apoyo inferior sin herramientas sobre el terreno
Piolet Quark de Petzl. Escamoteo del apoyo inferior sin herramientas sobre el terreno

Os invitamos a ver este video-test que hemos realizado sobre estos piolets, en el que podéis comprobar el funcionamiento del sistema, tanto del rest inferior como del superior.

www.barrabes.com/blog/test-material/2-10492/video-nueva-version-piolets-quark

Algún modelo luce también un gatillo para el dedo índice. Aunque pueda parecer de poca utilidad, la verdad es que uno se aficiona enseguida al gatillo, pues se apunta mejor con él.

Gatillo para el dedo índice
Gatillo para el dedo índice

Las HOJAS son otro elemento muy importante. Siempre serán invertidas, con afilado pico positivo. El primer diente es muy importante, porque definirá el tipo de hoja: plano y largo para hielo, más pronunciado o cóncavo para mixto.

Pero no debe preocuparnos: estos piolets son modulables, podemos cambiar de hoja, y cada marca indica el uso recomendado tanto de la que viene con el piolet como de los recambios que podamos comprar.

Además, todas son polivalentes. Cada una tiende a dar un plus en determinadas situaciones, pero eso no quiere decir que no puedan usarse en todas.

Estos piolets tienen dientes en la cruz, pequeños y afilados. Esto es un hándicap a la hora de agarrarlos para piolet-bastón, porque devoran los guantes, pero son de gran ayuda a la hora de ganchear estructuras grandes.

El biselado superior e inferior es indipensable, pues al escalar en vertical, tan importante es un buen clavado como una buena recuperación de la herramienta.

Hoja MIX de Grivel, intercambiable. Muy buena para mixto y alpinismo. Invertida, ángulo positivo, dientes hata la cruz, biselado superior
Hoja MIX de Grivel, intercambiable. Muy buena para mixto y alpinismo

Los MANGOS tienen una notable curvatura, para ganar amplitud entre el pico y el mango, algo muy práctico para ganchear coliflores, agujeros, troncos y columnas (conjuntamente con el dentado). La hoja tiene un ángulo que permite al piolet, a pesar de la curvatura, conseguir un impacto perpendicular a la superficie para una mayor penetración.

En los modelos más polivalentes, cada vez la tendencia es mayor a curvar a partir de la mitad de mango, dejando recta la mitad inferior; de esa manera, el piolet funciona mejor como piolet-bastón, sin perder las ventajas de la curvatura. Podéis ver a lo que nos referimos en el video del nuevo Piolet Quark enlazada más arriba.

Piolet con doble rest fijo. Otros modelos solo llevan el inferior, y algunos, rest fijo inferior y m
Piolet con doble rest fijo. Otros modelos solo llevan el inferior.

2.2.2. ERGONÓMICOS


Conforme nos adentramos en la dificultad, unos elementos van adquiriendo importancia mientras otros la van perdiendo. Así llegamos a los modernos piolets ergonómicos para escalada, donde se sacrifica aquello de clavar el mango en la nieve en pos de un mejor agarre para buscar nuestros límites.

Para las hojas sigue vigente todo lo expuesto en el apartado anterior, aunque en la cruz a menudo desaparece el elemento posterior, pala o martillo. Hay modelos más "deportivos" sin esta opción, o con ella, más polivalentes.

El mango igualmente curvado ya trae siempre de fábrica la segunda posición engomada (este tipo de piolet se suele cubrir entero de "grip") y el elemento más llamativo es la empuñadura. Con regatón o sin él, regulable en tamaño o angulación, con gatillo... No sería de extrañar que se introduzcan novedades como el termoformado, o ¡quién sabe!

En definitiva, lo que se consigue con estos llamativos asideros es una pegada más efectiva cuando estamos estirados del todo (escalando ya más en serio, alternando el clavado y eso) y un desclavado superior.

Piolet ergonómico, específico para escalada en hielo, drytooling
Piolet ergonómico, específico para escalada en hielo, drytooling

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Tienda web: www.barrabes.com
Tiendas Barrabes: Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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